H αυτονόητη απάντηση στο ερώτημα είναι «γιατί θα προσφέρεις στους άλλους, και αυτό σε κάνει καλύτερο άνθρωπο. Ο εθελοντισμός όντως προσφέρει ζωτική βοήθεια σε ανθρώπους που έχουν ανάγκη αλλά τα οφέλη μπορεί να είναι ακόμη μεγαλύτερα για τον ίδιο τον εθελοντή. Με τον εθελοντισμό μπορεί κανείς να βρει φίλους, να συνδεθεί με τους συμπολίτες του, να μάθει νέες δεξιότητες, ακόμη και να προωθήσειτην καριέρα του.

Η προσφορά στους άλλους μπορεί επίσης να βοηθήσει στην προστασία της ψυχικής και σωματικής υγείας. Μπορεί να μειώσει το άγχος, να καταπολεμήσει την κατάθλιψη, και να προσφέρει μια αίσθηση σκοπού. Ο εθελοντισμός δεν χρειάζεται να συνεπάγεται μακροχρόνια δέσμευση ή να απαιτεί τεράστιο χρόνο. Η προσφορά ακόμη και με απλούς τρόπους μπορεί να βοηθήσει όσους έχουν ανάγκη και να βελτιώσει την υγεία και την ευτυχία σας.

Ποια είναι λοιπόν τα οφέλη του εθελοντισμού για τους εθελοντές;

Ένα από τα πιο γνωστά οφέλη του εθελοντισμού είναι ο αντίκτυπος στην κοινότητα. Και ο εθελοντισμός είναι αμφίδρομος: Μπορεί να ωφελήσει εσάς και την οικογένειά σας όσο και τον σκοπό που επιλέγετε να υποστηρίξετε. Ο χρόνος που θα αφιερώσετε ως εθελοντής σας βοηθά να κάνετε νέους φίλους, να διευρύνετε το δίκτυό σας και να ενισχύσετε τις κοινωνικές σας δεξιότητες.
Ενώ ορισμένοι άνθρωποι είναι εκ φύσεως εξωστρεφείς, άλλοι είναι ντροπαλοί και δυσκολεύονται να κάνουν καινούργιες γνωριμίες. Ο εθελοντισμός σας δίνει την ευκαιρία να εξασκήσετε και να αναπτύξετε τις κοινωνικές σας δεξιότητες, καθώς συναντάτε τακτικά μια ομάδα ανθρώπων με κοινά ενδιαφέροντα. Ενισχύει τους δεσμούς σας με την κοινότητα και διευρύνει το δίκτυο υποστήριξής σας, εκθέτοντάς σας σε ανθρώπους με κοινά ενδιαφέροντα, πόρους της γειτονιάς και διασκεδαστικές και ικανοποιητικές δραστηριότητες.
Επιπλέον, ο εθελοντισμός βοηθά στην αντιμετώπιση των επιπτώσεων του στρες, του θυμού και του άγχους. Η κοινωνική επαφή με στόχο τη βοήθεια και της συνεργασία με άλλους μπορεί να έχει βαθιά επίδραση στη συνολική ψυχολογική σας ευεξία. Τίποτα δεν ανακουφίζει καλύτερα από το άγχος από μια ουσιαστική σύνδεση με έναν άλλο άνθρωπο. Ο εθελοντισμός σας κρατά σε τακτική επαφή με άλλους και σας βοηθά να αναπτύξετε ένα σταθερό σύστημα υποστήριξης, το οποίο με τη σειρά του σας προστατεύει από την κατάθλιψη.
Ο εθελοντισμός αυξάνει την αυτοπεποίθηση. Κάνετε καλό για τους άλλους και την κοινότητα, γεγονός που σας προσφέρει μια αίσθηση ολοκλήρωσης. Ο ρόλος σας ως εθελοντής μπορεί επίσης να σας δώσει μια αίσθηση υπερηφάνειας και ταυτότητας. Κ αι όσο καλύτερα αισθάνεστε για τον εαυτό σας, τόσο πιο πιθανό είναι να έχετε θετική άποψη για τη ζωή σας και τους μελλοντικούς σας στόχους.
Ο εθελοντισμός είναι ένα από τα πιο αξιόλογα προσόντα στο βιογραφικό σας. Αν σκέφτεστε να ξεκινήσετε μια νέα καριέρα, ο εθελοντισμός μπορεί να σας βοηθήσει να αποκτήσετε εμπειρία στον τομέα που σας ενδιαφέρει και να γνωρίσετε ανθρώπους του χώρου. Ακόμη και αν δεν σκοπεύετε να αλλάξετε καριέρα, ο εθελοντισμός σας δίνει την ευκαιρία να εξασκήσετε σημαντικές δεξιότητες που χρησιμοποιούνται στον εργασιακό χώρο, όπως η ομαδική εργασία, η επικοινωνία, η επίλυση προβλημάτων, ο σχεδιασμός έργων, η διαχείριση εργασιών και η οργάνωση.
Επειδή η εθελοντική εργασία δεν αμείβεται, δεν σημαίνει ότι δεν κερδίζετε τίποτε. Πολλές εθελοντικές θέσεις παρέχουν εκτεταμένη κατάρτιση που αλλιώς ίσως χρειαζόσασταν σημαντικά ποσά για να αποκτήσετε.