Σημαντικό ποσοστό του πληθυσμού στον δυτικό κόσμο εξακολουθεί να μην καταλαβαίνει ή να μην εμπιστεύεται τα κρυπτονομίσματα. Από την άλλη πλευρά, μεγάλα χρηματοπιστωτικά ιδρύματα έχουν ήδη αρχίσει να τα ενστερνίζονται δυναμικά

Περίπου 12% των ενηλίκων στις δυτικές ανεπτυγμένες χώρες δεν έχουν ακούσει ποτέ για κρυπτονομίσματα όπως το Bitcoin, το Ethereum, το IOTA, το Monero, το Cardano και το Dogecoin. Και αυτό κατά τη διάρκεια μιας χρονικής περιόδου κατά την οποία η αξία ενός Bitcoin αυξήθηκε πάνω από τα 54.000 $ για πρώτη φορά στην ιστορία. Περίπου το 50% των ενηλίκων γνωρίζει μόνο τα ονόματα αυτών των νομισμάτων, ενώ το 14% είναι πολύ εξοικειωμένο με τα κρυπτονομίσματα και το 26% μέτρια εξοικειωμένο. 

Πράγματι, οι περισσότεροι άνθρωποι που έχουν ακούσει για τα κρυπτονομίσματα δεν τα κατανοούν επαρκώς: το 66% των ανθρώπων που έχουν ακούσει για τα ψηφιακά νομίσματα δήλωσαν ότι είχαν ελάχιστη ή μηδενικά αντίληψη για το πώς αυτά λειτουργούν πραγματικά. Μόνο το 12% εκείνων που γνωρίζουν τα κρυπτονομίσματα είπε ότι καταλαβαίνει «πολύ καλά» πώς λειτουργεί και τι αντιπροσωπεύει ένα blockchain

Το ράλλυ του Bitcoin το 2021 έχει αφήσει άφωνους τους αναλυτές. Αντίθετα όμως, κάποιοι επικριτές μετράνε τις ώρες πριν από την κατάρρευση. Από τα άτομα που είναι εξοικειωμένα με τα κρυπτονομίσματα, ποσοστό 6% πιστεύει ότι το Bitcoin θα κατρακυλήσει τελικά στα 0 $, ενώ το 11% δηλώνει ότι το βλέπει να ξεπερνά τα 100.000 $ στο όχι πολύ μακρινό μέλλον. 

Η εμπιστοσύνη παραμένει ένας άλλος σημαντικός παράγοντας. Μεταξύ των ατόμων που είναι εξοικειωμένοι με τα κρυπτονομίσματα, ένα εντυπωσιακό 47% εξέφρασε αμφιβολίες για τη νομιμότητά τους ως τρόπο πληρωμής. Και το 31% πιστεύει ότι θα ξεχαστούν σε μεγάλο βαθμό μέσα σε μια δεκαετία, ενώ το 38% πιστεύει ότι κάποια μέρα θα γίνουν η τυπική μέθοδος πληρωμών

Τους πρώτους μήνες του 2021, μεγάλες εταιρείες όπως η Mastercard Inc. και η Tesla Inc. δήλωσαν ότι σκοπεύουν να ξεκινήσουν την επεξεργασία πληρωμών σε κρυπτονομίσματα. Επί του παρόντος, σχετικά λίγοι άνθρωποι χρησιμοποιούν bitcoins και ethereums για να κάνουν καθημερινές αγορές. Μόνο το 13% των ατόμων που είναι εξοικειωμένο με τα κρυπτονομίσματα δήλωσαν ότι πραγματοποιούν τακτικά αγορές μ’αυτά. 

Στις δημογραφικές ομάδες που μελετήθηκαν, η ηλικία δεν φαίνεται απαραίτητα να είναι ο σημαντικότερος δείκτης πίστης στα κρυπτονομίσματα. Για παράδειγμα, ενώ το 60% των ερωτηθέντων της γενιάς «Ζ» (Gen Z, δηλαδή άτομα μεταξύ 18 και 24 ετών) που γνώριζαν τα κρυπτονομίσματα πιστεύει ότι τα ψηφιακά νομίσματα είναι απολύτως ή σχετικά νόμιμα ως μέθοδος πληρωμής, το ποσοστό αυτό ανεβαίνει στο 74% για τους “millennials” (άτομα μεταξύ 25 και 40 ετών). Οι millennials μπορεί να λειτουργούν ως μια γέφυρα μεταξύ των baby boomers (ατόμων γεννηθέντων μεταξύ του 1946 και του 1964) και της Gen Z. Οι Millennials είναι εξοικειωμένοι με την τεχνολογία και γνώστες των σύγχρονων ψηφιακών χρηματοοικονομικών προϊόντων (όπως και οι νεότεροί τους), αλλά είναι ωριμότεροι και, επιπλέον, αρχίζουν να έχουν επενδύσιμα περιουσιακά στοιχεία.