Οι περισσότεροι μάνατζερ υποθέτουν ότι το στυλ ηγεσίας είναι συνάρτηση της προσωπικότητας και όχι της στρατηγικής επιλογής. Αντί η επιλογή να βασίζεται στην ιδιοσυγκρασία τους, πρέπει να αναρωτηθούν ποιο στυλ ανταποκρίνεται καλύτερα στις απαιτήσεις μιας συγκεκριμένης κατάστασης.

Έρευνες έχουν δείξει ότι οι πιο επιτυχημένοι ηγέτες έχουν δυνατά σημεία σε θέματα όπως οι διανοητικές ικανότητες, η αυτογνωσία, η αυτορρύθμιση, το κίνητρο, η ενσυναίσθηση και η κοινωνική δεξιότητα. Οι βασικές μορφές ηγεσίας είναι έξι και η κάθε μορφή κάνει χρήση των βασικών συνιστωσών της συναισθηματικής νοημοσύνης σε διάφορους συνδυασμούς. Οι καλύτεροι ηγέτες δεν γνωρίζουν μόνο ένα στυλ ηγεσίας και έχουν την ευελιξία να εναλλάσσονται μεταξύ διαφορετικών στυλ, όπως το υπαγορεύουν οι περιστάσεις.

Υπάρχουν έξι βασικές μορφές ηγεσίας. Κάθε μία προέρχεται από διαφορετικές ικανότητες συναισθηματικής νοημοσύνης, λειτουργεί καλύτερα σε ιδιαίτερες καταστάσεις και επηρεάζει το οργανωτικό κλίμα με διάφορους τρόπους.

1. Το εξαναγκαστικό στυλ. Το πρώτο στυλ αναφέρεται στην άμεση συμμόρφωση. Αυτή η προσέγγιση “Να κάνουμε ό,τι λέω” μπορεί να είναι πολύ αποτελεσματική σε μια κατάσταση περιστροφής, μια φυσική καταστροφή ή όταν εργάζεστε με προβληματικούς υπαλλήλους. Αλλά στις περισσότερες περιπτώσεις, η εξαναγκαστική ηγεσία εμποδίζει την ευελιξία του οργανισμού και μειώνει το κίνητρο των εργαζομένων.

2. Το αυθεντικό στυλ. Ο ηγέτης παίρνει την προσέγγιση “Ελάτε μαζί μου”. Δηλώνει τον γενικό στόχο αλλά δίνει στους ανθρώπους την ελευθερία να επιλέξουν τα δικά τους μέσα επίτευξής. Αυτό το στυλ λειτουργεί ιδιαίτερα καλά όταν μια επιχείρηση χρειάζεται συγκεκριμένες κατευθύνσεις . Είναι λιγότερο αποτελεσματικό όταν ο ηγέτης συνεργάζεται με μια ομάδα ατόμων που είναι πιο έμπειροι από αυτόν.

3. Το φιλικό στυλ. Το χαρακτηριστικό γνώρισμα του φιλόδοξου ηγέτη είναι η στάση “Οι άνθρωποι έρχονται πρώτοι”. Αυτό το στυλ είναι ιδιαίτερα χρήσιμο για την ανάπτυξη αρμονίας μέσα στην ομάδα ή την αύξηση του ηθικού. Αλλά η αποκλειστική εστίαση στον έπαινο μπορεί να μην διορθώσει την κακή απόδοση. Επίσης, οι φιλόδοξοι ηγέτες σπανίως προσφέρουν συμβουλές, αφήνοντας τους εργαζόμενους σε μια δύσκολη κατάσταση.

4. Το δημοκρατικό στυλ. Η επίδραση αυτού του στυλ στο οργανωτικό κλίμα δεν είναι τόσο υψηλή. Παρέχοντας στους εργαζομένους μια φωνή στις αποφάσεις, οι δημοκρατικοί ηγέτες δημιουργούν οργανωτική ευελιξία και ευθύνη και βοηθούν στη δημιουργία νέων ιδεών. Αλλά μερικές φορές το τίμημα είναι οι ατελείωτες συναντήσεις και η σύγχυση των εργαζόμενων, που αισθάνονται αβοήθητοι.

5. Το πρωτοποριακό στυλ. Ένας ηγέτης ο οποίος θέτει υψηλά πρότυπα απόδοσης και έχει πολύ θετικό αντίκτυπο στους εργαζόμενους που είναι ανεξάρτητοι και εξαιρετικά ικανοί. Κάποιοι εργαζόμενοι όμως τείνουν να νιώθουν εγκλωβισμένοι από τα αιτήματα του ηγέτη αυτού για αριστεία – και αντιδρούν στην τάση του να αναλάβει μια κατάσταση.

6. Το καθοδηγητικό στυλ. Αυτό το στυλ εστιάζει περισσότερο στην προσωπική ανάπτυξη παρά στις άμεσες εργασίες που σχετίζονται με την απασχόληση. Λειτουργεί καλά, όταν οι εργαζόμενοι έχουν ήδη επίγνωση των αδυναμιών τους και θέλουν να βελτιωθούν, αλλά όχι όταν είναι ευαίσθητοι και επιρρεπείς στην αλλαγή των τρόπων τους.

Όσο περισσότερα στυλ έχει κατακτήσει ένας ηγέτης, τόσο καλύτερα. Πιο συγκεκριμένα, η δυνατότητα εναλλαγής μεταξύ κάποιων στυλ, ανάλογα με τις συνθήκες, δημιουργεί το καλύτερο οργανωτικό κλίμα και βελτιστοποιεί τις επιχειρηματικές επιδόσεις.