Οι διακοπές στη θάλασσα προσφέρουν με εξαιρετική εμπειρία απόδρασης από την καθημερινότητα. Οι επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να εξερευνήσουν παραθαλάσσιους προορισμούς με ένα ιστιοφόρο, καταμαράν ή κρουαζιερόπλοιο και να απολαύσουν τον ανοιχτό ωκεανό. Στην πραγματικότητα, ο θαλάσσιος τουρισμός αποτελεί μία από τις πιο δυναμικές μορφές τουρισμού. Περιλαμβάνει όλες τις οργανωμένες τουριστικές δραστηριότητες που πραγματοποιούνται στον θαλάσσιο χώρο και στις ακτές υποδοχής, καθώς και τις υπηρεσίες που σχετίζονται με θαλάσσια ταξίδια για λόγους αναψυχής, περιήγησης ή ναυταθλητισμού. 

Στην Ελλάδα, οι πιο διαδεδομένες μορφές οργανωμένου ναυτικού/θαλάσσιου τουρισμού είναι οι κρουαζιέρες (διεθνείς και τοπικές), η παράκτια τουριστική ναυτιλία που περιλαμβάνει ημερήσιες περιηγήσεις με πλοία και οι ιδιωτικές περιηγήσεις με σκάφη αναψυχής. Το Υachting (γιότινγκ) συγκαταλέγεται στην τελευταία κατηγορία και αναφέρεται στη χρήση ιδιόκτητων ή μισθωμένων σκαφών (ιστιοφόρων ή μηχανοκίνητων) που προσφέρουν διαμονή, εστίαση και ψυχαγωγία. Ο όρος, γιοτ, προέρχεται από την ολλανδική λέξη «jacht», που σημαίνει «κυνήγι» και αρχικά αναφερόταν στα ιστιοφόρα σκάφη που εφευρέθηκαν από το Ολλανδικό Ναυτικό τον 14ο αιώνα και χρησιμοποιήθηκαν για να κυνηγήσουν πειρατές και άλλους παραβάτες στα ρηχά νερά. Το Υachting σήμερα είναι μια αναδυόμενη βιομηχανία στις παράκτιες περιοχές, ιδιαίτερα στις χώρες της Μεσογείου, συμπεριλαμβανομένης και της Ελλάδας, η οποία συγκαταλέγεται στους δημοφιλέστερος προορισμούς παγκοσμίως.

Yachting: τουρισμός με σκάφος

Η ανάπτυξη στον τουρισμό yachting τα τελευταία χρόνια είναι ραγδαία με υπερσύγχρονα super yachts (μήκος πάνω από 30 μέτρα) και mega yachts (μήκος μέχρι 30  μέτρα) να συναγωνίζονται σε μέγεθος και πολυτέλεια και να μαγνητίζουν τα βλέμματα. Πέρα όμως από τα εντυπωσιακά υπερπολυτελή σκάφη με τα ελικοδρόμια, τις ιδιωτικές σουίτες και τις αμέτρητες ανέσεις, η ενοικίαση σκάφους είναι πλέον μια προσιτή λύση και για τους καταναλωτές με μεσαίο εισόδημα. Υπάρχουν πολλές εξειδικευμένες εταιρείες ναύλωσης σκαφών αναψυχής που κάνουν την πρόσβαση στο yachting πιο εύκολη από ποτέ. Οι δραστηριότητες του yachting διακρίνονται στα flotilla (στολίσκοι σκαφών αναψυχής με ένα σκάφος στο  ρόλο  του  οδηγού-αρχηγού), bareboat(σκάφη χωρίς πλήρωμα, εφόσον ο ενοικιαστής είναι κάτοχος διπλώματος κυβερνήτη ανοιχτής θαλάσσης) και crewed boats (επανδρωμένα  σκάφη που προσφέρουν συνήθως πολυτελή διαμονή και εξυπηρέτηση). Η πιο οικονομική λύση ωστόσο για όσους θέλουν να βιώσουν την εμπειρία του yachting είναι οι ημερήσιες εκδρομές αναψυχής με γιοτ. Τα σκάφη προς ενοικίαση, εκτός των υπηρεσιών διαμονής και εστίασης, προσφέρουν συνήθως και μια ποικιλία δραστηριοτήτων ψυχαγωγίας, π.χ., ερασιτεχνική αλιεία, κατάδυση, θαλάσσιο σκι κ.ο.κ. που κάνουν ακόμα και τις μονοήμερες θαλάσσιες αποδράσεις μια εκπληκτική εμπειρία χαλάρωσης και περιπέτειας.

Γιατί να επιλέξω διακοπές με σκάφος αντί της κρουαζιέρας;

Σε αντίθεση με τις κρουαζιέρες που εκτελούν κυκλικά ταξίδια με συγκεκριμένα δρομολόγια εξυπηρετώντας πολλούς επισκέπτες ταυτόχρονα, οι διακοπές με σκάφος προσφέρουν μια πιο οικεία και εξατομικευμένη εμπειρία. 

• Τα ιδιωτικά σκάφη αναψυχής μπορούν να προσεγγίσουν και μικρότερα νησιά ή απομονωμένες παραλίες, μακριά από τα πλήθη των κρουαζιερόπλοιων.

• Προσφέρουν ιδιωτικότητα, καθώς οι μόνοι επιβάτες είναι οι καλεσμένοι επισκέπτες και το πλήρωμα του σκάφους, εάν υπάρχει.

• Εξασφαλίζουν ασφάλεια, καθώς δεν υπάρχει συγχρωτισμός.

• Υπάρχει ευελιξία και δυνατότητα προσαρμογής του δρομολογίου.

• Συνήθως προσφέρουν μεγαλύτερη ελευθερία στο να προγραμματίσει κανείς δραστηριότητες ψυχαγωγίας, έχουν άμεση πρόσβαση στο νερό και στα θαλάσσια σπορ.

• Μπορούν να προσφέρουν μια πραγματικά πολυτελή και αξέχαστη εμπειρία εξ ολοκλήρου προσωποποιημένη.